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2万汉军击溃42万莽军,刘秀光复汉室的起点!

来源:www.benxi-window.com 作者:本溪之窗 发布时间:2017-08-19 21:33:43

公元23年(王莽地皇四年)5月,新朝皇帝王莽调发大军四十二万南下南阳郡,浩浩荡荡杀向刚刚树起反莽复汉旗帜的更始政权,著名的“昆阳之战”爆发。

一方是人多势众、粮草充足、装备精良、名将坐镇的新莽政府军,另一方是不满一万士气低落的更始汉军昆阳守军。强弱对比如此悬殊,结局似乎没有任何悬念。

从希望到失望,王莽新朝危机四起

昆阳之战前的王莽新朝,建立刚刚十五年,却已尽显衰败之象。

代汉自立前的王莽,在西汉晚期的官僚贵族和他所在的王氏家族中堪称品学兼优鹤立鸡群:出身炙手可热的外戚世家,却勤学上进,谦恭仁孝,声名卓著。从射声校尉到侍中再到大司马,短短15年王莽便由一个失怙贵族成长为西汉王朝的最高军事长官。

凭借家族势力和自身的能力威望,王莽在汉哀帝去世后再度担任大司马并迅速组建了心腹团队,先后镇压了安众侯刘崇和东郡太守翟义等刘氏宗亲和拥汉官僚的反抗,从而牢牢把控住朝政大权,为代汉自立铺平了道路。

然而新朝建立后,情况却逐渐发生了变化。

王莽建立的王朝虽然国号为新,但面对的却是西汉末年以来的老问题:严重的土地兼并造成奴婢流民激增,官僚贵族贪婪腐败,加上自然灾害频繁,国家财政收入不断减少,贫富分化严重,阶级矛盾尖锐。面对这一危机重重的局面,王莽以一个理想主义者的身份筹划并推行了他的托古改制。

王莽

经济方面,王莽颁布王田令,意图恢复井田制限制土地兼并和奴婢买卖以巩固帝国的经济基础小农经济;实行“五均赊贷六筦”,意图以国家行政力量平抑物价,限制高利贷盘剥,安定社会;对盐铁山泽等关键行业和自然资源实施垄断经营,意图增加财政收入;实行货币改革意图平抑物价促进流通;政治方面,王莽效法夏商周三代,依据周礼改革官制爵制行政区划礼乐制度,意图革新气象。

然而王莽的经济改革触犯了地主官僚的核心利益,各项举措所用非人导致百姓怨声载道,货币改革一意孤行、混乱不堪,破坏了经济秩序,更名改制更是不切实际,反而由于对周边少数民族的歧视性更名,引发民族关系恶化边境战争频发。

为征伐匈奴,王莽还罔顾民意大兴赋役,导致天下骚动,百姓倾家荡产。过于理想化强制化的改革带来了更大的混乱,加之战争与天灾的破坏,曾经对王莽充满希望的社会各阶层转向失望,新朝政权很快就进入了烽火连年、四方反莽的巨大危机之中。

从弱小到壮大,更始汉军矛盾重重

王莽的改制破产了,人们开始“喜旧厌新”,所谓“天下同苦王氏,思汉久矣”。各地农民和豪强地主纷纷揭竿而起,拥立刘汉宗室反抗王莽暴政。赤眉、铜马等起义军不断壮大,纵横于河北、山东各地。而在各路反莽义军中,发展最快、占得先机的是河南南阳地区的绿林军。

严格来讲,绿林军不是一个单独的军事集团,而是两个主要军事集团——“绿林诸部”和“柱天都部”的联合。这一结构使绿林军发展迅速战斗力较强,但两个军事集团本质上的不同导致矛盾重重,成为后来绿林军内部分裂的根源。

王莽天凤年间,南阳郡王匡、王凤召集流民反抗官府,举义上了绿林山,南阳人马武、颍川人王常等饥民领袖率众投奔。开始绿林诸部不敢攻占郡县,只是占山为王打劫为生,盼望年景好转回家务农。

后来由于王莽派兵围剿,加之绿林山爆发瘟疫,王常、成丹率部西行,称“下江兵”;王匡、王凤、马武等人率部北入南阳,称“新市兵”;随县平林人陈牧、廖湛聚众数千响应新市兵,号称“平林兵”。汉景帝的九世孙刘玄也于此时加入了平林兵,被奉为更始将军。这三支部队构成了绿林诸部,主要由南阳荆州一带的流民百姓组成,本质上属于官逼民反,缺乏意志与远略。

王莽地皇三年,刘玄的族弟,舂陵刘氏刘縯刘秀兄弟与李通李轶邓晨等南阳豪杰率领七八千家乡子弟起兵,号“柱天都部”,南阳当地的刘氏宗族和本郡豪杰纷纷追随。柱天都部以刘氏宗族为主体,以家庭为单位,训练有素,军纪较好,凝聚力较强,加之刘氏兄弟以反莽复汉为政治目标激励将士,身先士卒多谋善战,该部日益壮大,并与新市平林兵结盟,先后攻占棘阳等地。

 西汉时的步兵

当年11月,刘縯率领柱天都部进攻宛城,途经小长安聚时突遇大雾,遭到新朝南阳太守甄阜和属正梁丘赐率部伏击,损失惨重,刘縯的二妹二弟均死于乱军之中。甄阜等人纠集十万人马南下泌阳妄图一举消灭刘縯所部,刘縯临危不惧前往宜秋聚说服了驻扎当地的下江兵首领王常,柱天都部与下江、新市和平林兵会合号称汉军,趁除夕夜偷袭南阳莽军粮草的屯集地蓝乡,尽获粮草辎重并斩杀甄阜和梁丘赐,消灭莽军二万余人;又在育阳截击新莽纳言将军严尤和秩宗将军陈茂所部,斩杀三千余人,趁胜进逼宛城。

斩杀甄阜击败严尤,汉军迅速扩充至十余万,绿林诸将头脑不禁有些发热,决定拥立新帝与王莽分庭抗礼。王莽地皇四年二月,绿林诸将在舂陵拥立刘玄为帝,恢复汉国号,建元更始,更始帝封刘縯为大司徒。

刘玄此时称帝,刘縯却有不同意见,他认为赤眉等反莽义军蜂起,仓促拥立天子可能会刺激其他义军自立天子,王莽尚未消灭而各路义军互相敌对将消耗实力;且舂陵距离宛城不过三百里,北边洛阳还驻扎着十万莽军主力,仓促称帝将会成为众矢之的。刘縯建议刘玄称王号令群雄共讨王莽,等到新莽政权覆灭,收服各地义军后再称帝也不迟。

可以说刘縯的建议是比较中肯的,“枪打出头鸟”,更始政权过早的称帝意味着与新莽政权正面对决并强迫其他反莽势力臣属,并不利于自身的发展,元末朱升劝朱元璋“缓称王”就是这个道理。可是绿林诸将却有自己的打算。比较战功和能力,刘縯比刘玄更适合作为新生政权的领袖,但他与绿林诸将矛盾由来已久。

小长安聚一战失利时,新市平林诸部差点弃刘縯于不顾,虽经王常劝说弥合双方继续合作,但彼此已很难恢复信任;且刘縯为人刚猛勇敢,治军严明,一旦让他称王或者称帝,绿林诸将很难随心所欲,所以他们才会仓促拥戴刘玄以制约刘縯。

这样的安排不仅让柱天都部和王常等人深感失望,导致更始汉军内部矛盾加深,也让新生的更始政权很快陷入险境,原本可以推迟的决战提前爆发,昆阳之战从偶然走向必然。

西汉晚期以后的骑兵

王莽新朝自毁前程
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